Tribune of the People

“Era muy raro y muy hermoso y muy brillante”, entrevista con la madre de Garrett Foster

Foto: Garrett Foster (2º desde la derecha), con su madre, Sheila Foster (en el medio), y su familia

Por Michael Nolan

En la semana siguiente a lo que habría sido el cumpleaños número 30 del activista antiracista asesinado, Garrett Foster, marcado el 4 de diciembre, Tribune habló con su madre, Sheila Foster. Garrett era un manifestante de Austin por las vidas negras que fue asesinado en julio pasado por el sargento del ejército estadounidense Daniel Perry durante una marcha contra la brutalidad policial y en solidaridad con las protestas en Portland. Sheila habló de su hijo profundamente extrañado y de buen corazón, que defendió a sus amigos, los oprimidos y los animales, y de su ira contra los medios de comunicación de la clase dominante que se apresuran a borrarlo y defender a un asesino reaccionario.

“Para ellos [los medios de comunicación de la clase dominante] él es solo un manifestante, y están tratando de hacerlo quedar mal y defender al tipo que lo mató y eso me pone furioso,” dijo Foster. “Nadie está por ahí contando la historia de quién era realmente mi hijo y ellos lo saben, porque todos los medios de comunicación se pusieron en contacto conmigo y les conté las mismas cosas que les dije. Garrett fue sin duda una de las mejores personas que he conocido en mi vida.”

Cuando se le preguntó sobre la infancia de Garrett, Foster dijo: “Conoció a sus mejores amigos en segundo grado, de segundo a quinto grado, y simplemente permanecieron juntos como hermanos, ya sabes, siempre estuvieron juntos. Mantuvo a esos tipos hasta el día en que murió. […] Eran más como hermanos que otra cosa.”

En Plano, donde Foster creció, sus amigos provenían de muchos orígenes diferentes: “Era como esta hermosa colcha de diferentes colores que se unía y hizo algo realmente hermoso. Garrett fue realmente inclusivo, nunca dejó a nadie fuera.”

Foster dijo que el amor de Garrett por los animales floreció cuando le consiguió a su hijo de cinco años una iguana mascota: “No puedo contar la cantidad de animales que ese niño terminó teniendo. […] Siempre volvía a casa con cosas que atrapaba en el arroyo. Las ranas, los lagartos, querían darles un hogar, querían asegurarse de que fueran alimentados. Solo ese tipo de niño.” Se rió mientras contaba cómo un día en la escuela, la maestra había salido de la habitación y los niños se estaban volviendo locos, y su hijo habló en voz alta por el hámster que aún no había sido alimentado.

Garrett Foster y Whitney Mitchell (segundo desde la derecha en la parte superior e inferior) con amigos

La devoción de su hijo por su prometida, Whitney Mitchell, fue notable: “Conoció a Whitney cuando tenía 17 años, se enamoró, se comprometió. Le sucedió esa cosa trágica en la que perdió todas sus extremidades un mes después de que se comprometieron.”

Foster ya se había alistado en el ejército y tuvo que irse solo seis meses después de que Mitchell contrajo una enfermedad que finalmente resultó en la amputación de sus brazos y piernas. Su plan era que ella fuera con él, pero la base no tenía alojamiento accesible para discapacitados. Foster dijo: “Un poco los destrozó a los dos, y él era miserable.”

Después de una baja honorable, Foster le dijo a Tribune, su hijo y Mitchell “comenzaron a vivir una vida realmente buena juntos,” tomando pasatiempos, viajando con frecuencia y yendo a festivales de música. Foster se dedicó a ser el cuidador a tiempo completo de Mitchell: “Simplemente una persona increíble y desinteresada. Amaba mucho a esa chica,” dijo Sheila.

Cuando el país estalló en los Levantamientos de Mayo provocados por el asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, Garrett y Whitney eran una unidad inseparable en las calles de Austin, Garrett empujando la silla de ruedas de Whitney en marchas nocturnas contra la brutalidad policial racista. Habían estado participando en acciones durante casi 50 días seguidos antes de la noche del 25 de julio de 2020, cuando Perry mató a Foster a tiros.

Sobre el compromiso de Garrett con la lucha antiracista, Foster dijo: “Sé exactamente por qué [Garrett] estaba ahí fuera. La policía de Austin había matado recientemente a Mike Ramos y… más tarde, la policía de Minneapolis mató a George Floyd. Ambos hombres no blancos que estaban desarmados y no eran una amenaza, y nadie fue responsabilizado por esas muertes. […] [Garrett] era muy consciente de que el racismo sistémico todavía existe y estaba muy en contra de la brutalidad policial y había visto demasiado de ella. Es por eso que estaba ahí afuera, no va a suceder en su reloj.”

“Y estoy furioso con los medios de comunicación porque siguen tratando de culpar a [Garrett] por su propia muerte, y están actuando como si el tipo que lo mató fuera un héroe.” Enojado porque la policía no presentó cargos contra Perry la noche en que mató a Garrett, Foster dijo: “[Perry] mató a alguien a tiros en la calle y simplemente lo dejaron ir. No entiendo.”

Foster dice que la segunda temporada navideña sin su hijo es increíblemente difícil. Durante el primer año, dice Foster, estuvo en estado de shock, “pero ahora finalmente se ha hundido en que él se ha ido, y es absolutamente brutal. Solo lo extraño. Y estoy como triste todo el tiempo. Simplemente nunca desaparece.”

Foster sabe que su hijo era un individuo notable: “Garrett, en serio, acaba de tener algo sobre él que la mayoría de la gente no tiene. Era muy raro y muy hermoso y muy brillante.”

Desde su muerte, los activistas han realizado acciones y homenajes por Foster, honrándolo como un servidor del pueblo y defensor de las vidas negras. Sheila dijo que espera que la gente reconozca el sacrificio de Foster al continuar luchando por un mundo mejor: “Todos [siguen] diciéndome que si Garrett no hubiera estado allí, podrían haber sido ellos. Y… Aprecio el hecho de que lo vean como un héroe, pero una parte de mí solo quiere decir: ‘¿Qué estás haciendo con ese regalo?’ Si él realmente te salvó la vida, entonces vive como él lo hizo. Honradlo con el tiempo que los queda.”