Corresponsales Obreros: Las reglas de seguridad en la construcción protegen a los contratistas, no a los trabajadores

Por un instalador de tuberías de Texas

Los contratistas hacen todo lo posible para promover prácticas de seguridad en el lugar de trabajo, y aunque queremos trabajar de manera segura y sin lesiones, estas reglas se utilizan en última instancia para responsabilizar a los trabajadores por la seguridad y proteger los intereses de los contratistas. Usan métodos de mano dura para hacer cumplir las reglas de seguridad cuando les beneficia, mientras miran hacia otro lado cuando la necesidad de completar un trabajo peligroso se interpone en el camino de las ganancias.

Trabajo como instalador de tuberías en un sitio de construcción masivo administrado por uno de los contratistas generales más grandes del país, y las reglas de seguridad son muy estrictas y se aplican agresivamente, al menos cuando les conviene a los jefes. La aplicación burocrática ralentiza significativamente nuestro trabajo, pero aun así se espera que cumplamos plazos ajustados.

Todas las mañanas tenemos una reunión de seguridad obligatoria en todo el sitio antes de que se nos permita ingresar al área de trabajo, y cada equipo debe firmar permisos y revisiones de seguridad para cada tarea y luego obtener la aprobación de un superintendente y alguien de su equipo de seguridad. Esto puede demorar hasta una hora y no se nos permite comenzar a trabajar hasta que se haya completado todo el proceso.

Nuestro contratista general es bien conocido por sus reglas de seguridad ridículas, como prohibir las escaleras. Si necesitamos llegar a un lugar alto, una persona tiene que mover un elevador de tijera al lugar, lo que a menudo termina en espacios estrechos y difíciles de alcanzar, mientras que otra persona se ve obligada a detener el trabajo y caminar al lado del elevador para ubicar al operador. Si llegamos a un espacio donde no cabe un ascensor, debemos usar escaleras rodantes que son muy inconvenientes y realmente se sienten más peligrosas que una escalera.

El equipo de seguridad del contratista general se complace mucho en hacer cumplir las reglas de manera realmente agresiva. Hacen todo lo posible para detenernos justo en medio de una tarea y menospreciarnos por la más mínima de las infracciones, como quitarse los guantes brevemente para usar su teléfono. Los chicos de seguridad intentan actuar como si estuvieran cuidándonos, pero actúan como policías y constantemente amenazan con despedirnos.

Cuando trabajamos de la forma en que los chicos de seguridad quieren que lo hagamos, trabajamos lentamente y nuestro jefe y los superintendentes del contratista general se enojan con nosotros por estar atrasados. Cuando trabajamos de la manera que el jefe quiere que lo hagamos, nos metemos en problemas con los encargados de la seguridad y terminamos aún más retrasados ​​porque nos cerraron por una violación de la seguridad.

A pesar de toda su charla sobre el cumplimiento de las normas de seguridad, los chicos de seguridad miran hacia otro lado cuando tenemos que hacer algo peligroso para hacer el trabajo. La semana pasada, fue el último día en el sitio de un grupo de herreros y necesitaban levantar columnas de soporte, pero esa mañana nuestro jefe nos hizo comenzar a colgar una sección de tubería. Justo cuando comenzamos a levantar la tubería, los herreros aparecen e intentan comenzar a trabajar en este estrecho corredor debajo de la carga con miles de libras de acero suspendidas sobre sus cabezas. Parecían preocupados, pero siguieron trabajando mientras mi capataz conducía el montacargas que sostenía esta carga sobre sus cabezas. El corredor es tan angosto que, si la tubería se cae, no habría escapatoria. Si el aparejo hubiera fallado o si el operador del montacargas hubiera sido descuidado, varias personas habrían muerto. Seguridad nos había estado observando como halcones durante toda la semana y se enojó por violaciones menores, pero convenientemente no estaban presentes esa mañana.

Estas reglas no existen para mantenernos seguros y los trabajadores lo reconocen. Las reglas existen para mantener bajas las tarifas de seguro del contratista general, lo que les permite obtener ganancias aún mayores y evitar demandas. Las lesiones significan que la producción tiene que detenerse temporalmente y probablemente se ralentizará durante todo el día, por lo que quieren evitar lesiones hasta el punto en que las reglas interfieran con su margen de beneficio. No está motivado por ninguna preocupación o amor por los trabajadores y nuestras familias, sino por su resultado final.