Corresponsales obreros: El absurdo sistema de calificaciones de Instacart amenaza los medios de subsistencia de los trabajadores 

Fuente: Instacart

Escrito por un trabajador de Instacart

Cuando empecé́ a trabajar para Instacart en Julio del 2021, ingresaba $1,000 a la semana, siempre y cuando me mantuviera fiel a la meta que me propuse de cuántas horas necesitaba trabajar a la semana. Sin embargo, pronto me enteré del sistema de calificación arbitraria de Instacart, que puede reducir drásticamente el pago de la noche a la mañana. Los compradores de Instacart no son empleados de la empresa, sino que son “contratistas independientes” que deben valerse por sí mismos. 

El sistema de calificación de Instacart prioriza a los compradores mejor calificados para los lotes que pagan más, y los compradores con calificaciones más bajas reciben lotes que pagan menos. Los clientes pueden calificar a los compradores en un sistema de estrellas y otorgar calificaciones bajas si su pedido estuvo incompleto; si recibieron artículos dañados; si el comprador fue poco profesional, grosero o inoportuno; o sin ninguna razón en absoluto. También pueden reclamar que faltan artículos para obtener un reembolso, lo que podría motivar una calificación baja. 

Instacart dice que eliminan automáticamente las calificaciones bajas por motivos que escapan al control del comprador, como clima severo, falta de existencias de artículos e interrupciones de la aplicación, pero según mi experiencia, no han eliminado las calificaciones por estos motivos, incluso cuando las discuto. A veces, el cliente no proporciona ninguna razón en absoluto. He comprado miles de lotes y he cuestionado muchas calificaciones, pero solo me han quitado una calificación. Parecía que Instacart decidió́ al azar aprobar esa disputa. 

La calificación de un comprador se basa en sus últimos 100 pedidos, y aproximadamente el 50% de los clientes califican a los compradores, por lo que generalmente tengo alrededor de 50 calificaciones que determinan mi puntaje actual. Los compradores pueden disputar los reclamos de los clientes y la política de Instacart es revisar estos asuntos dos semanas después. Tenga en cuenta que cualquier comprador de tiempo completo comprará más de 100 lotes en un período de dos semanas. Esto no deja nada para que Instacart lo revise. 

Las calificaciones bajas pueden afectar mi sustento de la noche a la mañana. La semana pasada recibí́ dos calificaciones de 1 estrella en un día, una sin dar ninguna razón, y mis disputas aún no se han revisado. Si recibiera otra calificación baja, probablemente no podría trabajar porque mi acceso a los lotes sería casi nulo. 

Mi calificación general con esas dos calificaciones de una estrella es 4.84, que se considera “promedio”. Los niveles de calificación son “Excelente”, “Alto”, “Por encima del promedio”, “Promedio”, “Por debajo del promedio” y “Bajo”. Si está en el nivel bajo, también podría buscar otro trabajo porque no ganará suficiente dinero para pagar sus cuentas. Es como estar en la cárcel de Instacart. El promedio generalmente brinda muy pocas oportunidades para recibir lotes, y los lotes que recibe pagan muy poco, probablemente alrededor de $ 10 en promedio, tal vez menos. En mi opinión, los lotes más rápidos tardan al menos 30 minutos en completarse si eres súper rápido y la cantidad de artículos solicitados es mínima. El lote típico tarda entre 45 minutos y una hora en completarse. 

El sistema punitivo de calificaciones, junto con el inútil proceso de disputa, deja a las personas como yo en un limbo constante, preguntándonos cuándo podremos ganarnos la vida o cuándo la próxima calificación baja arbitraria nos sacará dinero de los bolsillos durante semanas. 

Recientemente comencé́ a sentir que mi sustento está en juego en una tirada de dados mientras que los propietarios no arriesgan nada. Ha quedado muy claro que a esta empresa no le importa mi voz y mis opiniones, y mucho menos mi sustento. 

Nota del Editor: Los trabajadores individuales de Instacart, mientras trabajan en condiciones aisladas, experimentan la misma tiranía de una empresa que los ve como nada más que números en un programa de computadora. La experiencia de este trabajador no es única, y cuando más trabajadores de aplicaciones comienzan a hablar sobre sus experiencias y se unen, pueden asumir las prácticas de explotación de la empresa. Los propios monopolios tecnológicos no detendrán su explotación bajo este sistema, y los trabajadores deben luchar por una nueva sociedad donde sus vidas no dependan de una tirada de dados.